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Mientras Baja la Economía de Combustible, las Automotrices y EPA Juegan al Gato y el Ratón

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Mientras baja la economía de combustible, las automotrices y EPA juegan al gato y el ratón

Por Enrique Kogan

 

Mientras se habla de producir más vehículos eléctricos o híbridos, y salvar al planeta del efecto invernadero con el cambio climático, los americanos siguen consumiendo más gasolina.

Según el Centro de Investigación de Transporte de la Universidad de Michigan, la economía de combustible promedio de todos los vehículos ligeros vendidos en Estados Unidos el mes pasado fue 24.8 mpg, lo que representa una caída de 0.4 mpg sobre el promedio de septiembre.

Claro es fácil imaginarse porque, ya que este aumento es en gran parte atribuido al aumento de las ventas de camionetas y SUV’s., que se ha duplicado desde 2009 y está en la meta de alcanzar 10 millones de unidades este año por primera vez en la historia.

Y se espera que la economía de combustible caiga aún más, cuando la EPA (Agencia de Protección Ambiental) cambie las estimaciones para el año modelo 2017 ajustando la forma en que evalúa la economía de combustible de los vehículos nuevos.

La EPA revisó por última vez su metodología para el año modelo 2008, para el desempeño de un vehículo tanto en clima frío como a altas temperaturas ambientales con el aire acondicionado puesto en el vehículo.

Para el 2017 se reflejará con mayor precisión la generación actual de tecnología de ahorro de combustible, incluidos los motores turbo y los propulsores híbridos.

Algunas confusiones llegaran a los concesionarios, donde dos modelos mecánicamente idénticos del 2016 y 2017, podrían exhibir diversas calificaciones de la economía de combustible, en sus etiquetas engomadas de la ventana.

Un ejemplo, un Honda Accord con el motor de cuatro cilindros caería para el 2017 de 26/35 mpg a 26/34 mpg, mientras que cae de 21/34 mpg a 21/33 mpg con el motor de V6.

Un Jeep Grand Cherokee SRT con su motor V8 de 475 caballos de potencia sigue siendo clasificado en 13/19 mpg, mientras que el Chevrolet Silverado 1500 camioneta de tamaño completo con su 5.3 litros V8 continúa en 16/23 Mpg.

Este es un buen cambio que hará la EPA, para mantener más reales los índices de economía de combustible, aunque esto sigue siendo un desafío de enormes proporciones, debido a la forma en que se evalúan los autos y camiones nuevos.

Puede parecer lógico determinar la economía de combustible de un vehículo simplemente llenando el tanque, conduciendo él en la carretera o una pista de prueba para un número determinado de millas de la ciudad o de la carretera, rellenando el tanque, y dividiendo el número de millas conducidas por el número de galones consumidos, esto no es lo que hacen los expertos.

Pero de hecho, los vehículos probados no llegan al pavimento. Por el contrario, la economía de combustible de un automóvil o de un camión se mide en circunstancias rigurosamente controladas en un laboratorio usando una prueba estandarizada que es requerida por la ley federal.

Cada modelo se prueba en lo que se llama un dinamómetro, que es como una rueda de ardilla para automóviles, y se ejecuta a través de dos cronogramas de conducción estandarizados, uno para simular la ciudad y el automovilismo en carretera. Los gases de escape del motor se recogen y analizan para calcular la cantidad de combustible que se está quemando.

Por lo general y para no tener sorpresas, los fabricantes de automóviles hacen inicialmente las pruebas ellos mismos, por lo general en prototipos de preproducción, de la misma manera que los procedimientos antes mencionados por la EPA.

Pero como el gato y el ratón, algunos fabricantes de automóviles han sido capturados confundiendo los números a su favor, por lo que la agencia revisa los resultados y las auditorías alrededor del 15% al 20% de los vehículos anualmente, a través de un segundo conjunto de pruebas internas.

Pero en el mundo real, la economía de combustible diaria de un vehículo depende de algo más que el hardware de EPA. Hay factores físicos como la duración del viaje, las condiciones del tráfico, el terreno, la temperatura y el tiempo, que afectan el kilometraje de un automóvil, al igual que los accesorios como los bastidores de techo y los portadores de carga que dificultan la aerodinámica del vehículo.

La aceleración de plomo, el frenado intenso, la conducción a alta velocidad, el ralentí excesivo, el remolque y la tracción en las cuatro ruedas también afectan negativamente al kilometraje del automovilista.

Aunque para el 2017 habrán algunos cambios, las automotrices le buscaran la vuelta para poder anunciar su economía de combustible, como lo mejor que tienen sus vehículos.

Enrique Kogan
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El prestigioso y reconocido analista y escritor Enrique Kogan comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces no ha existido carrera de cualquier fórmula o país que no vea por televisión o asista personalmente. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria de autos en Estados Unidos, la cual vendió y sigue publicándose hoy en día. A partir de ahí comenzó a escribir para distintas publicaciones, siendo hoy el escritor numero uno de autos en español en Estados Unidos. Sus artículos aparecen en nuestro sitio, donde es analista principal del medio.
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