La larga y triste historia de Fiat en los Estados Unidos
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La larga y triste historia de Fiat en los Estados Unidos

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La larga y triste historia de Fiat en los Estados Unidos

Por Enrique Kogan

 

A pesar que algunos piensan que Fiat llegó en los 70’ y se fue 80’s, ésto no fue así. Fiat tiene una larga historia en los Estados Unidos.

En 1908, el Fiat Automobile Co. se estableció en el país con una planta de ensamblaje en Poughkeepsie, N.Y. para comenzar a producir los Fiat un año más tarde, con el Fiat 60 HP y el Fiat 16-20 HP.

Pero esta fábrica de New Jersey fue cerrada, cuando los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial en 1917.

Estos modelos que algunos lo llamaron de lujo, se produjeron mucho antes de Chrysler, que se formó en 1925, uno de los fabricantes más antiguos que fueron adquiridos por Walter P. Chrysler, su fundador.

Fiat volvió a Norteamérica en los años 50, vendiendo el original 500, Fiat 600 Multipla, Fiat 1100, Fiat 1200, y Fiat 1300.

El nombre de la empresa Fiat se utilizó a veces como un bromas jocosas como ‘Fix it again Tony’, (arréglalo de nuevo Tony), refiriéndose a la mala fiabilidad y problemas, como el óxido, que algunos propietarios de Fiat en los Estados Unidos se encontró en los años 1970 y 1980 con el Fiat 124 Sport Spider y el Fiat X1 / 9.

Como no podía ser de otra manera, y como resultado de los malos vehículos, las ventas de Fiat en los Estados Unidos, cayeron de un máximo de 100.511 autos vendidos en 1975 a 14.113 en 1982.

En 1983, Fiat dejó el mercado de automóviles de Estados Unidos saliendo por la puerta de atrás, con una reputación de vender automóviles de muy mala calidad en América del Norte.

Pero, y luego que en enero del 2009, el Grupo Fiat adquirió una participación del 20% en la automotriz estadounidense Chrysler LLC, se vio el retorno de la marca Fiat a Norteamérica después de 25 años de ausencia.

El primer modelo de marca Fiat que apareció en los Estados Unidos fue el internacionalmente popular Fiat 500, adorado y bendecido en todo el mundo. Pero no en Estados Unidos.

Este modelo del Fiat 500 está construido en la planta de ensamblaje de Chrysler en Toluca, México, que actualmente fabrica también los otros limones, el Dodge Journey y el Fiat Freemont.

Además Fiat también está vendiendo sus vehículos comerciales en Norteamérica, con el nombre de Ram ProMaster y Ram ProMaster City.

Durante el 2016, las ventas de Fiat en el país bajaron un 53%, y su último puesto de fiabilidad en las listas de J.D. Power y Consumer Report, no lo han ayudado mucho.

Por ahora la FCA, Fiat Chrysler Automóviles, no tiene pensada darle salida a la marca Italiana, como fue la huida del 1983.

Para muchos que queremos la marca, esperamos que esta larga y triste historia de Fiat en el país, pueda ser revertida algún día.

Enrique Kogan
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El prestigioso y reconocido analista y escritor Enrique Kogan comenzó su pasión por los automóviles a los 6 años de edad cuando su padre le llevaba a ver carreras de autos. Desde entonces no ha existido carrera de cualquier fórmula o país que no vea por televisión o asista personalmente.

A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles y en 1982 fundó su primera revista sobre la industria de autos en Estados Unidos, la cual vendió y sigue publicándose hoy en día. A partir de ahí comenzó a escribir para distintas publicaciones, siendo hoy el escritor numero uno de autos en español en Estados Unidos.

Sus artículos aparecen en nuestro sitio, donde es analista principal del medio.

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